Azerbaiyán exige multas exorbitantes para asistir a reuniones religiosas

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Ganja, Azerbaiyán, 13 de junio de 2011, el juez Gunduz Shirinov de Nizami Corte Ganja del Distrito condenó a cuatro de los Testigos de Jehová de la “violación de la creación y las reglas de la actividad de las estructuras religiosas,” en virtud del artículo 299.02 del Código de Violaciónes Administrativo (AVC) . Uno de ellos fue multado con 1.500 AZN (aproximadamente 1.900 dólares de EE.UU.), dos fueron multados con 500 AZN (aproximadamente 635 dólares EE.UU.), y uno le dio una advertencia. Esta es la segunda vez en poco más de seis meses que Rashad Niftaliyev, Valiyev Teymur y Gahramanova Yegana han sido condenados por este delito. Para Sadigova Rana, fue su primera condena. La decisión fue apelada y el 11 de julio de 2011, el Tribunal de Apelación confirmó la Ganja cuatro condenas y multas de tres.

Domingo, junio 12, 2011, alrededor de cuarenta personas se reunieron en la casa de la Sra. Gahramanova de la reunión semanal del público de los Testigos de Jehová. Después de la reunión religiosa terminó a las 11:15 am, Firdovsi Karimov, un representante local del Comité Estatal de Trabajo con las asociaciones religiosas, entró en casa de la Sra. Gahramanova sin permiso y ordenó que todos, incluidos los ancianos y los enfermos, a permanecer hasta que llegó la policía . A las 11:30 am, la policía se llevó todos los asistentes a la comisaría para ser interrogados, deteniendo a algunos durante casi diez horas.

En la estación de policía y en los tribunales, se explicó a los testigos que sus reuniones son ilegales, ya que sólo el Estado registró estructuras religiosas pueden celebrar reuniones para el culto en el artículo 12 de la Ley de libertad de creencias religiosas. Aplicación de los Testigos de Ganja “primero para el registro de la Comisión Estatal fue rechazado por motivos técnicos y que aún no han procesado los Testigos segunda aplicación.

En los últimos meses, la Asamblea Nacional de Azerbaiyán se ha hecho más difícil para las minorías religiosas a practicar su religión libremente. El 10 de junio de 2011, la Asamblea Nacional aprobó enmiendas al artículo 12, el aumento del número de miembros necesarios para registrar una comunidad religiosa diez hasta cincuenta. El 29 de diciembre de 2010, artículos 299 y 300 de la AVC, se han modificado para aumentar las sanciones por violaciónes de la asombrosa cantidad de 600 (y en algunos casos, 1500) por ciento. El incremento de las multas imponen una pesada carga sobre las minorías religiosas tratando de practicar su religión, la mayoría por no poder pagar las multas. La Agencia de Prensa de Azerbaiyán informó recientemente de que el salario promedio mensual de los trabajadores contratados en Azerbaiyán a partir de enero 2010-octubre 2010 fue de 320 AZN (aproximadamente $ 405 de EE.UU.).

Además, entre abril y junio de 2011, la policía desbarató varias reuniones religiosas de los Testigos de Jehová a cabo en viviendas particulares en Lokbatan, un distrito de Bakú. El 9 de junio de 2011, la policía acusó a un testigo, en cuya casa las reuniones religiosas se llevaron a cabo, de violar el artículo 299 del AVC. Sin embargo, aún no ha sido condenado por el Tribunal de Distrito de Garadagh ha regresado a su caso a la policía, después de constatar que sus derechos procesales habían sido violados durante la investigación.

Las multas exorbitantes para asistir a las reuniones pacíficas religiosa de los Testigos de Jehová son una grave violación de la Constitución de Azerbaiyán y la Convención Europea, de los que Azerbaiyán es un país signatario.

Contactos de medios: 
JR Brown, tel. +1 718 560 5600 
Bélgica: Asociación Europea de Testigos Cristianos de Jehová, tel. +32 2 782 0015; móvil +32 475 58 10 36 
Gran Bretaña: la Asociación Europea de Testigos Cristianos de Jehová, tel. +44 208 906 2211 
Contacto Legal: Oficina del Abogado General, tel. +1 845 306 0711

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